La Russie réduit la présence diplomatique américaine

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L’ambassade américaine en Russie abriterait plusieurs milliers de personnes. (archive, 2005). © SERGEI ILNITSKY, Keystone

Après l’adoption de sanctions anti-russes par les parlementaires américains, en lien avec les soupçons d’ingérence pendant la campagne présidentielle, Moscou a annoncé la réduction des effectifs diplomatiques américains en Russie, évoquant «l’insolence», la «russophobie et la recherche de confrontation» aux Etats-Unis

La Russie est passée à la riposte vendredi en annonçant une prochaine réduction de la présence diplomatique américaine sur son territoire, après l’adoption par le Congrès à Washington de sanctions pour son ingérence présumée dans la présidentielle aux Etats-Unis.

Deux jours après la Chambre des représentants, le Sénat a adopté jeudi à la quasi-unanimité (98 contre 2) un projet de loi dénoncé par Moscou, mais aussi critiqué dans l’Union européenne parce qu’il risque d’affecter les entreprises européennes et à long terme ses approvisionnements en gaz russe.

Il revient désormais à Donald Trump de décider s’il entérine cette position dure envers la Russie ou s’il met son veto, mais, sans attendre, le Ministère russe des affaires étrangères a pris des mesures de rétorsion.

Ce dernier a demandé à Washington de réduire, à partir du 1er septembre, à 455 les effectifs du personnel de son ambassade et de ses consulats en Russie et a suspendu l’utilisation par l’ambassade des Etats-Unis d’une résidence en périphérie de la capitale russe et d’entrepôts.

Une telle réduction revient à ramener le personnel des représentations diplomatiques américaines au même niveau que celui du personnel des représentations russes aux Etats-Unis, a précisé le ministère, qui se «réserve le droit» de prendre de nouvelles mesures visant «les intérêts» américains.

L’ambassadeur américain à Moscou John Tefft «a exprimé sa grande déception et a protesté» après l’annonce de ces mesures, a indiqué à l’AFP une porte-parole de l’ambassade américaine.

Plusieurs centaines d’Américains priés de partir

La porte-parole a refusé de préciser le nombre de diplomates américains et personnel de service actuellement en Russie. Une source anonyme citée par l’agence Interfax à Moscou a indiqué que la réduction du personnel américain devrait entraîner le départ de plusieurs centaines de personnes.

«Les derniers événements témoignent du fait que la russophobie et la recherche de la confrontation sont bien ancrées dans certains cercles bien connus aux Etats-Unis», a expliqué le ministère russe.

Les élus américains veulent en premier lieu infliger des représailles à la Russie après une campagne de désinformation et de piratage attribuée à ce pays pendant l’élection présidentielle américaine de novembre. L’annexion en 2014 de la Crimée et les ingérences en Ukraine sont les autres motifs de punition avancés.

Le président ukrainien Petro Porochenko s’est en revanche félicité du vote du Sénat, qui marque selon lui un soutien face à l’«agresseur» russe.

Le texte sanctionne aussi l’Iran et la Corée du Nord, ce qui a poussé Pékin à avertir que la Chine s’opposerait «résolument» à toute mesure portant atteinte à «ses intérêts».

Risque d’humiliation pour Donald Trump

En théorie, Donald Trump, qui tente d’améliorer les relations avec la Russie au grand dam de nombre d’élus, peut mettre son veto au projet du Congrès, mais ce serait une solution de courte durée.

Il suffirait en effet au Congrès de revoter le texte à la majorité des deux tiers pour surmonter ce refus. En général, les présidents s’épargnent cette humiliation.

Le texte prévoit aussi un mécanisme inédit qui déplaît à la Maison-Blanche: les parlementaires s’arrogent le droit de s’interposer si jamais Donald Trump décidait de suspendre des sanctions existantes contre la Russie.

Répondre à «l’insolence américaine»

En visite en Finlande jeudi, Vladimir Poutine avait prévenu que Moscou devrait répondre à «l’insolence» des Etats-Unis.

«Nous voyons tout simplement une montée de l’hystérie anti-russe», avait-il souligné, ajoutant: «C’est très triste que les relations russo-américaines soient sacrifiées» à des fins de politique intérieure.

La veille, c’était l’Union européenne qui avait mis en garde l’allié américain, craignant que ces sanctions pénalisent les entreprises énergétiques européennes, menacent l’approvisionnement européen en énergie et divisent davantage les pays occidentaux.

De fait, cette mesure unilatérale fissure aussi l’unité affichée entre les Etats-Unis et l’Union européenne face à Moscou depuis l’annexion de la Crimée.

Jusqu’à présent, le régime des sanctions imposées à la Russie liées au rattachement unilatéral de cette presqu’île ukrainienne était coordonné des deux côtés de l’Atlantique, de façon à faire bloc.

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